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大明建国战史先进火器助朱元璋一统江山-【xinwen】

发布时间:2021-10-11 11:01:51 阅读: 来源:三通厂家

大明建国战史:先进火器助朱元璋一统江山

明朝末年,一位饱读诗书的文人投笔从戎,在前线写下"多了从前学杀人"这句诗,这位文人是明末抗清将领袁崇焕,这句隐隐透露出一股杀气的诗出自他所作的《遇诃林寺口占》。古代能够杀人于无形的,莫过于火器。铳、炮等火器与刀、枪、剑、戟等冷兵器相比,一是杀人速度快,很多受害者只听耳边轰隆一声响,还没弄明白是怎么一回事儿,就已经一命呜呼了,根本没有机会看清楚如闪电一般的弹丸穿入自己体内的轨迹;二是射程远,铳一般比弓的射程远,而一些大炮的射程达到数里,弩也是望尘莫及;三是火力猛、覆盖范围广,特别是那些可发射一百几十个弹丸的火炮,能在刹那之间杀伤数人甚至数十人,而形成的空气冲击波,同样杀伤力惊人,让人防不胜防;四是威力大,能够以排山倒海之势对坚固的要塞进行摧枯拉朽式的毁灭性攻击。1626年(明天启六年、后金天命十一年)正月,袁崇焕就凭着威力巨大的火器——红夷大炮,在宁远城上打死了众多骑射娴熟的后金士兵,甚至江湖传闻,历史上威名显赫的清太祖努尔哈赤即是死于此炮之下。

枪铳类远程火器射出的弹丸,令人防不胜防,套用一句成语,叫做"迅雷不及掩耳",所以,从其诞生之日起便开始取代弓弩等传统冷兵器的位置。而种类繁多的火炮,更是火器中的佼佼者,现在被人们誉为"战争之神",它威力如此巨大,在古往今来的历次战争中尽显英雄本色。

第二次世界大战之后,尽管核武器、导弹等新式武器得到了飞速的发展,然而,火炮仍然在一场接一场的局部战争中风采依旧。火炮的历史源远流长,在我国古代,"炮"这个字的最初意思是指"抛石机"。抛石机与火炮相比,落后太多了,但也曾经令很多守城的军人闻风丧胆。它是利用杠杆原理,以机械力抛射石块来打击目标。远在春秋战国时期,人们就开始使用这种武器了。从两汉、三国、两晋、南北朝,一直到唐以后的宋、元朝,抛石机稳占了重型摧毁型兵器的霸主地位,它是攻城的主角。

12世纪,蒙古人以蒙古草原为中心向世界全面扩张时,就非常倚重抛石机。1252年,蒙古大汗蒙哥的同母兄弟旭烈兀率大军西征西亚,一路势如破竹,曾经多次利用抛石机攻陷了穆斯林教徒戒备森严的多座城堡。各种抛石机中最负盛名的当数"襄阳炮"(襄阳炮本叫"回回炮",又叫"西域炮",是一位名叫"亦思马音"的西域人设计制造的,后来因攻打南宋的襄阳而名声大噪,因此而称之为襄阳炮),这种新式抛石机,其长长的炮梢放置在两个炮架之间的横轴上面,还可以绕着横轴一上一下地转动。炮梢好像一把在市场上做买卖的秤杆——炮梢的前端悬挂着一块巨石(或铁砣),好像是吊在秤杆头部的秤砣;而炮梢后端系着一个用来放置石弹的"甩兜",好像是拴在秤杆尾部用以装盛货品的吊盘。通常,炮梢前端的巨石(或铁砣),其重量是后端"甩兜"中石弹的12倍左右,当发射时,只须将钩住炮梢后端的活钩从炮架上突然松开,悬挂在炮梢前端的巨石(或铁砣)会迅速下坠,致使其后端向反方向骤然升起,结果是"甩兜"中的石弹受离心力的作用而被抛掷出去。

继蒙哥之后任蒙古大汗的忽必烈在1273年(南宋咸淳九年)派军南下攻打襄阳时,就动用了能够抛射150斤巨石的襄阳炮,布置于城的东南隅,每抛一次石,都声震天地,所击之物无不糜碎、入地数尺。宋襄阳守将吕文焕面对巨大的压力,感到异常恐惧,不得不献城投降。接着,该炮又在攻破谭州(今湖南长沙)、静江(今广西桂林)之战中出尽风头。

火炮既与抛石机同被古人称之为"炮",就注定要在战场上担负起与抛石机同样艰巨的任务,而且还要干得更好。火炮的横空出世,完全得益于火药的发明。我国古代的火药最初是炼丹家们在提炼丹药时发明的,这已经是一千多年前的事了。炼丹家们为了进行烧炼,经过不知多少次的反复试验,获得了包括硝、硫磺、炭等三种药料在内的配方,这种能够着火的药虽然不能令人延年益寿,却可以在经过不断的改进之后应用于军事。火药最早应用于军事是在公元904年的豫章(今江西南昌)之战中,杨行密的军队在攻城时,将火药捆绑在箭镞上面,射向城中,同时,他们还抛掷了用纸包裹着火药等易燃品的球状物。这些武器燃起的熊熊烈火,能够焚毁一切。由此可见,火药在战场上的首次亮相,就与攻城紧密地联系在一起,并走上了最终取代抛石机的第一步。

10世纪,北宋建立,结束了唐帝国灭亡之后的长期分裂局面,可是紧接着又和辽、西夏等国发生了长期的战争,在风云变幻的时代背景里,火药顺理成章地进一步发展起来,1044年(北宋庆历四年),北宋在官修的《武经总要》一书中记载了世界上最早的三个军用火药配方,在这三个配方里,硝、硫磺、炭的含量占了总量的八成以上,表明其配置更加合理。这促使火箭、火炮(一种球状抛射兵器)等火器的性能得到提升。那时的火药武器除了火箭、火炮之外,还有火鹞、火蒺藜、火罐、火油柜等林林总总的燃烧性及爆炸性火器,并诞生了管形火器。

管形火器,就是将火药放入管子里发射的武器。说起管形火器,人们的脑海里就不由自主地浮现出影视作品里常见的机关枪扫射、大炮轰鸣的画面,其实,管形火器刚被创制出来的时候,不可能有后来那么风光。

说来话长,当北宋灭亡之后,康王赵构南渡,建立了南宋。南宋与北方的金国矛盾仍然比较尖锐,时有冲突。出生在山东密州安丘的宋人陈规在任德安知府时,制成了世界上第一支管形火器——火枪。火枪是用巨大的竹筒制成,作战时点燃竹筒里的火药,喷射出火焰,攻击目标。类似的火器,还有北方金国人发明的飞火枪及火枪等等。

说到这,疑问就产生了,北方缺竹,金国人用什么制造圆筒呢?是用铜、铁等金属吗?当然不是,那个时候的工匠们还没有用金属造枪管的先进意识,金国人是以多重厚纸卷成圆筒来代替竹子的。上述这些火器都是靠喷射火焰来焚烧目标,各类枪管喷出的火焰不会很远,要想在更远的距离杀伤敌人,就必须开发出能够发射弹丸的枪支来。

1259年(南宋开庆元年),南宋寿春军民研制出了世界上最早可以发射弹丸的枪,这枪名叫"突火枪",它发射的弹丸名叫"子窠"。突火枪的射击原理是点燃枪管里的火药,利用火药迅速燃烧产生的气体膨胀力,推动弹丸,射向目标。突火枪同样用巨竹制成,而它所发射的"子窠"究竟是用何种材料制成,至今仍然是一个谜。使用竹与木制成的火枪,一直到明代仍有使用,例如明代军事家茅元仪编著的《武备志》中就收录了一些竹木枪炮,可供参考。

说了这么多,下面该轮到金属制造的管形火器出场了,世界上最早的金属管形火器实物,是我国1970年7月在黑龙江省阿城县半拉城子出土的单兵使用火铳,该火铳是铜制的,由发射弹丸的前膛、填充火药的药室以及能够安装上长木柄的尾銎这三部分组成,它的重量为3。55公斤、全长为34厘米、口径为2。6厘米,考古学者认为,该火铳的铸造时间是在13世纪末至14世纪初,即是元代中期的产品。

枪要有弹才好用,有了金属管形火器,那么,金属弹丸是什么时候出现的呢?有关这方面的记载,最早出现在明朝人徐勉之的《保越录》里,在1359年(元朝至正十九年),那时元朝的统治已经摇摇欲坠,天下大乱,群雄并起。朱元璋与张士诚在江南争霸,双方在绍兴交战,当时,朱元璋的部队使用了铁弹丸、火箭等武器射击躲藏在城内的敌人。不过,金属管形火器发射石弹的历史可能比发射金属弹丸的历史要早,就像前文所说的,炮这种金属管形火器既与抛石机同被古人称之为"炮",那么,金属管形火器与抛石机一样发射石弹,又有什么值得大惊小怪的呢?当然,无论哪种金属管形火器发射的石弹,都比襄阳炮这种抛石机抛射的150斤的巨石,要小得多。

用金属管形火器发射金属弹丸,标志着我国古代火器应用渐趋成熟的阶段是在元代。的确,元朝已经产生了似模似样的火炮。金属管形火器已经形成了大、中、小之分,在军队中也出现了使用这些火器的队伍。例如,1363年(元朝至正二十三年),元政府在上都组建了一支以"什"(十人为"什")、"伍"(五人为"伍")为建制的部队,该部队装备了火铳。不过,元军使用金属管形火器作战的例子比较少,相反,四处造反的群雄,使用火器作战的例子比较多,特别值得一提的是消灭元朝、建立明朝的朱元璋,他的军队多次大规模使用各种火器作战,是火器作战史上的亮点。

1366年(元朝至正二十六年),爆发了平江(今江苏苏州)攻防战。朱元璋派遣军队围攻平江城里的张士诚时,动用了大、小将军筒等火器与襄阳炮等抛石机一起轰击城池,火器在攻城时的出色表现已经不再让抛石机独领风骚了。而火器彻底取代抛石机是在其后的明朝,明军大力发展国产火器,并从外国引进新技术。明代可以攻坚的火器有大将军炮、发、佛朗机、攻铳、红夷大炮等等,特别是红夷大炮,在我国火炮发展史上具有重要意义。它是新科学技术的成果,以口径为基数,按一定比例倍数设计的,而且强调让精通数理的人铸造(在那之前,炮匠制炮时,基本靠经验来设计炮的长度与口径);更采用模铸法浇涛火炮,使造出的炮没有铸缝,承压力强,所以射程更远、威力更大。用该炮来攻击由砖块筑成的一些城池关隘,往往令城墙崩塌而破损不堪。随着这些新一代重型摧毁型利器的出现,古老的抛石机终于离开了战争的舞台。

明代的种类繁多的火器不但可以攻坚,还可以用来防御及野战,当时明军无论是陆军还是水师,均装备了大批火器,还成立了专业的火器部队。明代中期,使用火器的军人,在军队编制中的比例,从明初的10%发展到1/3左右。而到了明代中后期,明军中有的步兵营,使用火器的军人竟占了编制的50%。这类步兵营就驻扎在蓟北长城一带,领导者是中国历史上的名将戚继光。他们的装备以枪炮等火器为例,有竹制、木制以及铜、铁等金属铸成的,种类繁多。枪炮的口径从数十毫米到数百毫米不等,长度从数百毫米到数米不等,重量从数斤到数吨不等;发射的弹丸有大有小,分别有石弹、铁弹、铅弹、铜弹等等;根据古籍记载,射程从数十步到数十里都有(在这里需要指出的是,古人所谓的射程数十里是有点夸大其词了。)

明代,枪与炮的区分界限也不明确,"铳"(又叫"筒",相当于枪)与"炮"等称号在使用时互相混淆,甚至连一些地雷、火箭也可以称之为"炮"。有代表性的例子是《明史·兵志》将各类火器含糊地划分为:"大者用车,次及小者用架、用桩、用托。大利于守,小利于战。随宜而用,为行军要器。"

看来,口径与重量比较小、能够用手持着作战的管形火器,一般也称作枪铳。据不完全统计,明代比较著名的枪铳有手铳、神机铳、三眼铳、六合铳、鸟铳、快枪、噜密铳、西洋铳、掣电铳等。而口径与重量比较大、需要放在各种炮架与车辆上作战的管形火器,是炮。比较著名的炮有盏口炮、碗口炮、大小将军炮、发、佛朗机、虎蹲炮、飞山神炮、提心炮、攻戎炮、叶公神铳、灭虏炮、百子连珠炮、铅弹一窝蜂、红夷大炮、西洋炮、龙贡满天星、混江龙等。此外,还有喷火的喷筒类火器、埋在地下引爆的地雷类火器,以及各种炸弹、火箭等等。

明代军用火药也得到了较大的发展,产生了近百种不同的火药配方,提供给燃烧、爆炸等不同类型的火器使用。仅就枪炮的发射火药而言,硝、硫磺、炭的三种成分组合分配比例,有的已经非常接近近代或现代标准的黑火药成分。因此,用枪炮攻击目标时就显得越来越轻松,只须将火药点燃即可,还可以重复多次。相比之下,普通士兵射箭时不停地拉硬弓会气喘如牛;至于弩,大多数在射击时都比较麻烦,有的要用脚踏着拉弦,有的要靠腰拉弦,还有的要拿铁钩木棒等工具拉弦,甚至有的要几个人互相配合才能将弦拉开,弄不好随时要使出吃奶的劲儿来回折腾。正因为种种便利,军队就渐渐用枪炮取代弓弩了。到现在,弓弩在历史潮流中已经被现代化的枪炮淘汰了。不过,回顾一下历史,就会发现明朝时的枪炮长期存在难以克服的缺点,例如装填弹药的速度慢、发射程序繁琐、长时间射击时枪管会发热等,所以还远未能完全取代刀、枪、剑、戟、弓弩等冷兵器。

从夏商周,到鸦片战争为止,我国的整个古代历史,改朝换代频繁,不知有多少个政权兴亡交替。政权是维护统治阶级利益的暴力机构,军队是统治阶级的柱石。军人们赖以作战的兵器,从赤手空拳,到石块,到青铜,到铁与钢,直到火器,而其中的明朝,正是火器获得空前大发展的年代。明末,与明朝在东北争霸的满清,通过种种途径从明人那里弄到了红夷大炮,学会了铸造的技术,并将其改名为"红衣大炮",随即用来对付明军。明朝灭亡之后,入关的清军就用红衣大炮攻打了潼关、扬州、广州等城池。可见,火器是一把能伤人伤己的"双刃剑",它与明朝的盛衰息息相关,正是"成也萧何、败也萧何"。

古代枪炮在实战中的缺点是装填弹药的速度慢、发射程序繁琐,打完一发弹丸之后,重新装配弹药要消耗太多的时间,这个难题深深地困绕着枪炮手,因为如果对手是骑兵的话,早就挥刀跃马奔驰过来啦。由此可见,枪炮要迅速连续射击才能在战斗中摆脱被动局面,并威慑对手。可是,初期的火器怎能与连续射击的现代精良枪械相比。那么,古人是如何解决这一难题的呢?其实,我们不应该低估古人的智商,这个难题在金属管形火器出现后不久就解决了,时间大约在元末明初。说来话长,当然要从灭掉元朝创建明朝的明太祖朱元璋说起。

朱元璋于1328年(天历元年)出生于濠州(今安徽凤阳),自幼家境贫困,然而却天生资质聪明过人,胸怀济世安民之志。他乘元末社会矛盾激化而天下大乱之机,毅然从军,投靠濠州的起义军将领郭子兴。从普通一兵干起,因功跃升为带兵官,到处招兵买马,扩充实力。到了1355年(至正十五年)郭子兴病死时,朱元璋已经羽翼渐丰了。同年6月,他率水陆大军渡过天险长江,南下开拓根据地,不久占领了集庆(令江苏南京)这个传统上虎踞龙蟠的形胜之地,收降军民50余万,以此为基础,势力慢慢向四周扩张。

说了这么多,该说到朱元璋与火器的联系了。朱元璋打天下必然离不开火器,他最早与火器打交道是在南渡长江的前夕,当时还驻军于江北的和州,多方招揽人才,等待时机,在此期间,有一个名叫焦玉的匠人前来求见,并献上几十条"火龙枪"。朱元璋命得力助手徐达在军中试射,证实这种武器能够洞穿一层皮革。朱元璋非常高兴,认为拥有此枪取天下就更加容易了。遗憾的是,火龙枪的样式及具体构造如今已经失传,后人无从知晓。但是从元末明初保存至今的大批火器实物表明,朱元璋及他的对手装备得更多的枪铳类火器是"手铳"。

手铳各种型号不一,一般长约4。2至4。5厘米、口径2厘米左右、重约5至9斤,共分为三部分,即由发射弹丸的前膛、填充火药的药室以及尾銎这三部分组成,尾銎是供将士们在作战时插入长木柄的,这样,两手抓紧木柄就可以将手铳举起来射击了。如果在铳身加固四至五道横箍,还可以起到防止爆膛的作用。作战时只要点燃手铳药室外面的引信(通常是左手持铳,右手点引信),弹丸会迅速射出来。但是,那时候的手铳还没有准星及照门,因而射击的准确度比较差,在不瞄准的情况下想射中目标主要是靠运气了。朱元璋军队南征北战,处处可以看到手铳的身影。

朱元璋首次使用火器作战是在与张士诚争霸的时候,当时朱元璋已经攻下集庆(马上改名为"应天"),接下来便与盘踞在浙西的一代枭雄张士诚发生了摩擦。寻根究底,张士诚也是元末起义的群雄之一,他出身盐贩子,乘局势动荡之机,崛起于江北淮东,不久渡江南下,占领了以平江(今江苏苏州)为中心的浙西一带地区,与随后南下的朱元璋的根据地毗邻而居。一山难容二虎,两人由摩擦发展成大规模的武装冲突,拼了个你死我活。

1359年(至正十九年)2月,朱元璋的骁将胡大海向绍兴发动进攻。

防守绍兴的是张士诚的手下吕珍,他率领守军冒着枪林弹雨、以火筒(即火铳)、火箭、炮石从城上往下射击。接着,他又出奇兵冲出城反击,下令手下将士以数十条火筒对着目标同时开火。很明显,这样的齐射是一次性的,射完之后便难以为继了,那时还没有办法保持连续射击,做到用优势的火力长时间地压制对手。不过,火器在这次战斗中还是有成果的,胡大海的部将蔡元帅就在攻城时被守军用火筒击中而倒地不起。

不久,胡大海也以牙还牙,使用了火筒、铁弹丸、石炮等火器,在弓箭等冷兵器的配合之下进攻。最惹人注目的是,在这次攻城中首次使用了金属弹丸——铁弹丸,这是具有划时代的历史意义的。

胡大海屡攻不下绍兴,在反复较量的过程中付出了一定的伤亡代价,只好撤走。在此战中,双方都不约而同在战争中动用了火器。但是火器还没有起到决定性的作用,参战将士也不懂连续射击的战术。

朱元璋的军队用火器攻城,也必定会用火器守城,这叫"风水轮流转"。1362年(至正二十二年)3月,张士诚令其弟张士信、吕珍率军万余反击朱元璋,包围了诸暨,守将谢再兴抵抗了29天之后,援军胡德济终于赶到了,并参与守城。当时到处传闻朱元璋又派出了新的援军,正在日夜兼程赶来。张士信、吕珍所部害怕遭到守军与援军的内外夹击,从而军心不稳。胡德济、谢再兴两人决定乘隙出击,他们事先让将士们饱食一顿,等到夜深人静之时,再令将士们一齐出城高声呐喊,一边敲锣打鼓,一边射击铳炮,装作又有大批援军已经来到的样子。张士信、吕珍果然大惊失色,争路而逃,部属自相蹂躏,惨败而归。

这些战例表明那时候已经在陆战中广泛使用火器,那么在水战中是否也使用火器呢?历史记载朱元璋确实在水战中大规模动用过火器,而且过程非常精彩,下面需要详细介绍。不过,有胆量与朱元璋进行水战的不是老对手张士诚,而是野心勃勃的陈友谅。

陈友谅,沔阳人(今湖北仙桃),渔民出身,乘天下乱成一锅粥的机会浑水摸鱼,投靠湖广起义军徐寿辉部,用不了多久,他便削尖脑袋费尽心机钻入了领导层,做了个领兵元帅。按照这个升迁速度顺利地再发展下去,下一步就是弑主自立,另起炉灶了。1360年(至正二十年)闰五月,陈友谅经过精心策划,杀死了徐寿辉,在长江边的采石五圣庙中称"帝",国号"汉",地盘横跨湖广、河南、江浙、江西的部分地区。但他还不满足,企图顺着长江而下,一口吞并朱元璋。然而,骄兵必败,汉军在应天城下中计受挫,顶不住朱元璋强大的军事压力,接连丢掉了太平、安庆、江州,一直倒退回了武昌。

陈友谅虽败,但实力犹存,他利用朱元璋主力回师江北之际,在1363年(至正二十三年)4月顷巢而出,以号称"八十万"的水陆大军包围了重要的战略枢纽——鄱阳湖边的洪都(今江西南昌),同时,顺势攻取了吉安、临江、无为州。

陈友谅这次出兵,成败的关键在于能否迅速攻克洪都,庞大的汉军水师经长江口集结在鄱阳湖,参与进攻洪都。这支水师有丰富的攻坚经验,但他们不是凭着当时的先进武器——火器来攻城,而是靠巨舰。巨舰攻城不是天方夜潭,例如1360年(至正二十年)闰五月,陈友谅在进攻长江边的太平城时,动用巨舰乘水涨之机紧挨在太平城西南边的墙垣而停泊,就这样,一群群的水兵们轻易地从高大的舰上跃上城墙,一举破城。

汉军的巨舰高数丈,上下分成三层,楼层与楼层之间互相听不见说话,每一层都放置了走马栅,可容得下三千余人。这一刻,陈友谅打算故伎重施,力图以巨舰强行停靠在鄱阳湖边的洪都城墙,再重演攻克太平的一幕。谁知,巨舰怎么也靠近不了城墙,原来朱元璋吸取了太平之败的教训,事先已经将俯瞰湖泊的城墙重新改建,向后移了三十步。

鄱阳湖里的汉军水师面对着可望而不可及的城墙,只有干瞪眼的份,没办法,只好以步兵强攻了。汉军步兵携带着箕形的竹盾登上岸,蚂蚁一般地向洪都城抚州门涌来,有几处城墙在这些人不惜代价的进攻之下坍塌了,城池眼看就快要失守。在这个关键时刻,洪都守将邓愈率领的军队拿着火铳,及时出现在城墙破损口处,将所有的火力都集中在这里,立马打了对方一个措手不及

疲惫的汉军,其竹盾在防备利箭与石块时已经疤痕累累,现在难以再防备火铳射出的如电光石火般迅速的弹丸,只好暂时撤退回去了。

邓愈抓紧时间,在城墙的破损之处坚立起一排排的木栅。汉军不甘心功亏一篑,又疯狂地扑上前去,踏着尸体来争夺,守军只好一边用火铳射击,一边立栅。连洪都城里最大的官——都督朱文正也亲自赶来督战,经过一个通宵的战斗,终于击破汉军的骚扰,筑好了排栅。不久,守军又在新城门一带打败了汉军。

洪都守军既然已经使用火器,攻城一方理应同样用火器还击。可是,汉军在随后发动的攻势中仍然主要依靠冷兵器,这说明他们装备的火器不多,归根结底,是陈友谅漠视火器,根本没有大量使用这种新武器的意识。

汉军接连攻城失利,便重新补充竹盾等攻城器械转而进攻水关,企图破栅而入。他们抓住守军的火铳装填弹药时比较慢,不能够快速地长时间连续射击这些弱点,不顾性命,一波波地涌来。城内,都督朱文正果断下令将士们用长槊伸出木栅外面,不断刺杀密集而来的敌人。栅外的汉军没有退缩,前面的人大胆地伸出手来抢夺长槊,后面的人继续突进。朱文正见形势不利,立即要求守军改用铁戟、铁钩向外猛刺。这些武器的枪尖旁边都有横向伸出的铁钩,难以用手抢夺。伸手抢夺的汉军全部被铁戟及铁钩划得鲜血淋漓,肉沫横飞,在无计可施的情况之下又一次退了回去。

就这样,洪都守军在守城的85个日日夜夜里,不知击退了多少次汉军的进攻,终于盼来了援兵。

朱元璋知道洪都被围的消息之后率领主力从江北回师,纠集了20万大军赶来增援,同年7月,到达长江至鄱阳湖的入口,首先部署军队封锁了这一带,再浩浩荡荡地开入鄱阳湖。陈友谅不得不解除对洪都的包围,转而全力对付朱元璋。

汉军的战舰首尾相连,全部涂成了红色,分为大、中、小三种,大舰可容3000人,中舰可容2500人,小舰可容2000人。朱元璋的战舰则是白色的,缺点是比较小,优点是机动灵活。

双方水战的战术既有共同之处,也有不同之处。共同之处是他们都鼓励"接舷战"。所谓"接舷战",是指双方的将士在战舰靠近时进行白刃战。不同之处是汉军的战舰巨大,可以在水战中横冲直撞,力图将对手的小舰撞毁击沉;而朱元璋军队的小舰反应敏捷,擅长使用各种火器发起攻击。

朱元璋的水师装备了大量火器,主要有火铳、大小将军筒、大小铁炮、大小火枪、火箭、神机箭、火蒺藜以及燃烧性火器"没奈何"等。下面先对枪炮等管形火器的性能作一介绍:

火铳,一般是指盏口铳或者碗口铳。盏口铳因铳口形似酒杯而得名。碗口铳因铳口形似大碗而得名。古人有意扩大这些铳的铳口是为了减小膛压、防止爆膛。这两种铳的结构差不多,炮身分为四部分,分别是盏口形(或碗口形)、前膛、药室及安装炮架的尾銎。从保存至今的一些小型碗口铳来看,其长度约为31。5至52厘米不等、口径为10厘米左右、重约8。35至26。5公斤。而有些大型的碗口铳炮,其长度约为63厘米、口径约为23厘米、重量为73。5公斤左右。值得一提的是,那时候的人还没有将铳与炮明确区别开来,所以盏口铳与碗口铳有时又可以用来代表盏口炮及碗口炮。

古人为了让各种火器连续射击,想尽了办法,其中之一就是对军械进行改革,以碗口铳为例,这类火器后来被装上了特制的炮架。所谓特制炮架,是在一张凳子上面铺块木板,再把两门碗口铳分别嵌入这块木板的头尾两端,另外木板的中间还有一个活动轴子,这个轴子可让木板自由转动。在作战时,当木板头端的铳射击完毕后,便利用轴子将木板向后作180度的转动,让木板首尾倒置,再发射尾端的铳。经过这样的改装,碗口铳便能够在短时间内连射两次了。然而,连射两次之后势必又要暂时停顿下来,重新装载弹药,还是达不到长时间快速地连续射击的效果。

大小将军筒,即是大小将军炮,因威力比较大,因此冠以"将军"之名。根据保存至今的一种大将军炮,炮身长约80厘米、口径22厘米、重34。8公斤;另一种小将军炮长约55厘米、口径7。3厘米、重约20公斤。

大小铁炮,炮型类似于将军炮,元代的炮多用铜来造,后来进一步发展为铁制,仅就成本而言,铁炮比铜炮便宜得多。古代最先使用铁炮的是朱元璋军队,根据保存至今的文物,大铁炮的炮身长约100厘米、口径21厘米、尾长10厘米。在这里要指出的是,这类炮为长条形的直筒状,炮口不再好像盏口炮及碗口炮那样呈喇叭状敞开,因此比盏口炮及碗口炮的膛压要大,射程更远。为了防止爆膛,炮管外面有四五道箍,两侧还各有一根炮轴,方便运输。

上述所有的枪炮全没有准星及照门,不能精确瞄准射击。不过,这些枪炮在近距离发射时还是很容易射中汉军体形超级巨大的战舰。

朱元璋的军队除了管形火器之外,还有用来焚毁对手战舰的燃烧性火器。例如:

火枪,是指在冷兵器长枪的枪头一侧绑上一两个火药喷筒,筒子外面有引信,点燃引信之后,筒子喷出火焰,可达几丈远。

火箭,是在箭镞的侧边绑上火药筒,筒后有引信,点燃引信,筒里的火药燃烧喷射,产生反作用力推动火箭射向目标。

神机箭,属于多发性齐射型火箭,在一个大竹筒内装入两至三支箭,每支箭的箭杆上都绑着火药筒,筒外面有引信,点燃引信,射程可达百步之外。

火蒺藜,一般为圆形,还有数个凸起的角形器,体内装有火药,体表开有一个小口子放置引信,点燃后即可爆炸。

最后说明一下燃烧性火器"没奈何",这种火器的制法是先把火药及各种武器放在芦席里面,将芦席卷成长7尺的圆状,再糊上一层纸或布,外面有引信。将它用绳子绑在竹竿中,悬挂于船的头桅之上,当碰到敌船时,便点燃引信,斩断悬索,让"没奈何"落入敌船中爆炸,引发熊熊烈火。

朱元璋的军队为了让各种火器长时间快速地连续射击,想尽了办法,他将各种枪炮与弓弩等远程冷兵器组成几层叠阵,轮番射击;又将舟师分为11队,每队均配备了枪炮与弓弩,排列为几层,作战时,先发射枪炮、再发射弓弩,以此达到快速地连续射击的效果。当靠近敌舟时,则用冷兵器展开白刃战。

朱元璋将各种冷热兵器放在同一个阵中协同作战,也算是一个史无前例的进步,但是,稍微不足之处在于这一种叠阵里面,枪炮是与弓弩等冷兵器混合在一起轮流射击的,那时还未能做到仅仅只让枪炮等火器组成叠阵轮番射击。尽管如此,一支军队拥有这么多的火器及新颖的战术,肯定会在水战时占了上风。

两军开战,首先在鄱阳湖中的康郎山交锋。战前,朱元璋告诫将士们要注意服从命令,那么,用什么来传达指挥信号呢?白天是用旗帜、晚上用灯笼、远处听信炮、近处听金鼓。开战之后,朱元璋的部下徐达奉命带壮士闯入敌阵,杀敌1500人。双方水师如犬牙交错般混战在一起。另一将领俞通海乘风发射火炮,焚毁汉军舰只20余艘。出乎意料的是,随着风向的改变,火势竟然向徐达的舟师中蔓延过来。后来徐达在援兵的帮助下,扑灭了火,击退了汉军。最惊险的是,朱元璋的楼船在这次混战中因遭到汉军的堵截而一度搁浅,幸好部将及时赶到而安然无恙。

首战结束,朱元璋基本上已经摸清了陈友谅水师的底细,他克敌制胜的信心十足,甚至放心地命令徐达率领部分将士离开鄱阳湖,返回应天,防止张士诚等人趁火打劫。

两军在湖中择日再战。朱元璋亲自布阵,利用小船灵活的优势围绕着汉军的巨舰进退自如,轮番进攻。汉军战死及溺毙者无算。同时,朱元璋军队的伤亡也很严重,例如院判张志雄因所乘的船只折断了桅杆而失控,他为了避免被手持铁钩攻到面前的汉军活捉,毅然自刎。最奇怪的是一位名叫丁普郎的将领,死时身上有数十个伤口,他那失去了脑袋的身体仍然扶持着兵器摆出战斗姿势,屹立不倒。一连数天,激烈的战斗一直在进行着。不知不觉间竟然吹起了东北风,朱元璋不失时机,指挥敢死队员,驾驶着七条装满火药与芦苇的船只(船中还放满了身披盔甲、插上兵器的稻草人,伪装成进攻的模样),闯进汉军的水寨,焚烧了数百艘首尾相连的舰只,还烧死了陈友谅的两个弟弟及一批将领,朱元璋军队乘胜追击,斩首2000余级。

就这样,鄱阳湖上杀声震天,双方全都打红了眼,尸浮水面,血染湖赤,便宜了水中的鱼虾鳖蟹。朱元璋的军队经常驾驶着白船,满载着铳炮弓弩、轮流仰射汉军高大而转动不便的红船。经过反复较量,汉军形势渐渐不利,欲退往鞋山(今大孤山),但遭到朱元璋水师的阻挡,陈友谅只得敛军自守,高挂免战牌,不想再战。

至此,战局逐渐明朗,朱元璋突然在夜间将水师移至左蠡(今江西都昌县西北),汉军发觉之后,也跟着将水师移泊潴矶(今星子南70里),双方相持数日。陈友谅军心不稳,两员得力大将在此期间投降了朱元璋,朱元璋乘机派军队加强封锁鄱阳湖至长江的出口,力图扼住陈友谅的归路,并出兵攻克了蕲州及兴国两地,俘获了数十艘巨舰。

成了瓮中之鳖的陈友谅,粮食基本已经吃完,只好出动五百艘舰只前往湖畔的都昌抢掠,刚抢了一点粮,还没来得及分吃,不巧又被洪都的朱文正秘密派出的军队放火烧光了。

穷途末路的汉军,只能孤注一掷,准备发起攻击,企图突出朱元璋军队封锁住的长江口。最后决战的时刻来临了,朱元璋下令将所有战舰的门钉死,楼船也要撤掉上下的梯子,使参战将士毫无退路,他又抢先发动攻势,命令士兵们顺着西风出力摇撸,使舰队好像山洪爆发一样飞速向汉军水师冲了过来。当朱元璋军队的白船距离汉军的红船300步左右时,便开始用远程兵器进行投射,越接近时火力越猛烈,各种火铳、将军筒、弓箭,甚至标叉等轮番交替而上。火力处于劣势的汉军,有的以板牌遮身,有的伏下,有的躲藏起来,有的转身逃跑,但是,在陈友谅的严厉监督下,有些人还是继续勉强支撑下去。

各种大小战舰穿梭往来,是你中有我,我中有你,难解难分,大家都伤亡惨重。连朱元璋的坐舰也曾经在混战中被汉军的炮弹击碎过,不得不赶紧换船。而这次陈友谅就没有那么好运气了,他被乱箭射中,这箭从眼睛穿入,透过了脑袋,神仙也救治不了。陈友谅死后,汉军残部拼了老命冲出朱元璋设在长江口的封锁线,垂头丧气地沿着长江一路撤回武昌,为了稳定人心,陈友谅的儿子陈理在武昌继位称帝。

36天的鄱阳湖大战,以朱元璋获胜而告终,但朱元璋没有松懈,对汉军残部进行穷追猛打,包围了武昌。1364年(至正二十四年)2月,陈理投降,汉亡。同年,朱元璋回到应天,自立为吴王。

鄱阳湖之战,朱元璋恐怕动用了数以千计的火器参战,不过具体数据现在已经难以考究了。而有确切数据证明朱元璋一次动用数以千计的火器参战的战例,则是发生在鄱阳湖之战结束五年后的的平江(今江苏苏州)之战。平江是张士诚的老巢。朱元璋消灭了陈友谅的势力之后,将矛头转而对准了张士诚,决定新账旧账一起算。

1365年(至正二十五年),朱元璋任命徐达为大将军、常遇春为副手,率兵20万,横扫了张士诚在长江以北的地盘,接着主力回师渡江南下,在江南各部的配合下,攻克湖州、杭州等地,经南浔、吴江而兵锋直指平江。

同年11月25日,徐达在平江城南鲇鱼口击败张士诚部将窦义,而向平江进军的另一将领康茂才也在尹山桥击败了张士诚的军队,并烧毁其千余艘战舰及一批物资,从而形成了对平江的合围,揭开了此战的序幕,漫长的战事一直持续到1366年(至正二十六年)。

张士诚不甘束手待毙,督兵从平江城的一个城门——娄门出击,虽然没有成功,但是却用箭射死了徐达辖下将领武德卫指挥副使茅成。

戒备森严的平江城难以骤然攻下,徐达明智地选择长期围困的办法,他亲自驻军于平江的葑门之外,而命令辖下将领常遇春驻军于虎邱(今吴县西北)、郭子兴驻军于娄门、华云龙驻军于胥门、汤和驻军于阊门、王弼驻军于盘门、张温驻军于西门、康茂才驻军于北门、耿炳文驻军于城东北、仇城驻军于城东南、何文辉驻军于城西南。各路兵马摩拳擦掌,跃跃欲试。

围城的部队共有48卫,每一卫大约5000人,装备了大、小将军筒50余座,另外还有5座襄阳炮(前文提到过的一种配重式抛石机)、50座七梢炮(一种靠人力发射的抛石机)。这说明,48卫的将士总共拥有2400多门大、小将军筒,这一大批火器将在240多座襄阳炮以及2400多座七梢炮的协助之下向敌人发起攻击。

徐达又下令在城的四周崛地,挖起了互相连接的长壕,并筑起了很多堡垒。同时,搭起了高达四丈、分成三层的敌台,每一层都安置着弓弩、火铳,还可以从最顶层往下观察城中往来的男男女女。

将士们把数以千计的攻城器械布置在城的周围,日夜轰个不停,铳炮之声不绝于耳,把平江城轰了个千疮百孔。然而,那时候的火器还没有击塌城墙的能力,它们主要的任务是对城上的守军进行火力压制。

在平江被围困期间,周围的松江、嘉定、大仓、昆山、崇明等城先后投降了朱元璋。可是,松江府投降之后不久,以豪绅钱鹤皋为首的旧势力对徐达清查田地、征砖筑城的战时经济政策强烈不满,他们勾结张士诚的旧部举行暴动,聚集了3万余人,杀掉了朱元璋派驻在松江府的守臣苟玉,还使人率领数千艘小船前往平江求援。

葛俊奉徐达之令平乱,与钱鹤皋的暴动队伍在一个叫"连湖荡"的地方相遇。葛俊的军队用火器先下手为强,连放了数十炮。钱鹤皋的暴动队伍几乎全是手持农具的农民,这些人听见炮响就惊溃而逃,溺死者不计其数。这使葛俊不费吹灰之力便拿下了松江,捉获钱鹤皋,送徐达处斩首。

松江之乱平息之后,被围个水泄不通的平江更加孤立。张士诚不会坐以待毙,任由徐达日复一日地在城外发射铳炮,他决定出击。那么,出击方向选在哪里好呢?城东门外是徐达的防区,平日军容整肃,稍有常识的人都知道从这里出击肯定占不了便宜,选来选去,最后,张士诚选中了西门作为出击方向。他在1366年(至正二十六年)六月初四派遣徐义、潘原绍等将领潜出西门之外,向华云龙的防区发起突然袭击,虽然打死了神武卫指挥杨国兴,但是却被城周围星罗密布的长壕、堡垒以及敌台组成的火力网拦截了,不得已,只好转而向城西北的阊门进军,直逼常遇春的驻地。

常遇春面对来犯的敌军指挥若定,分出部分兵力往北壕方向阻击其后援,然后迎战。此时,在后面压阵的张士诚已经得知徐义、潘原绍等将领被常遇春挡在半路上,他先是派遣一个参将带着千余兵前往增援,无奈杯水车薪,于事无补,只好自己亲自出马,率大队前往。双方仿佛进行一场集结兵力的竞赛,看看谁的主力能抢先到达。

出乎意料之外的是,张士诚仓促之间竟然鬼使神差般犯了错误,走进一条狭窄而崎岖的小道,大批人马挤在一起,步步为艰。

将贵精不贵多,常遇春命令从盘门赶来增援的猛将王弼,前往阻击张士诚。王弼驾驭铁骑,挥舞着双刀,闯进那条小道,一路披荆斩棘,杀入张士诚军中。此刻,张士诚虽然人多,但是在窄路中无用武之地,不得不稍为退却,谁知前面的人一退使后面的人不知发生了什么事,人人面面相觑,皆无斗志,局面已经渐渐失控。终于,张士诚所有的军队在常遇春派出的各路精干部队的猛烈突击之下,全线崩溃,到处乱窜,遗尸枕藉,浮满河面。张士诚本人在仓皇撤离时,因战马受惊而落水,差点儿淹死,幸好被下属及时捞起,抬回城里。

张士诚回到城里,缓过气后,仍不死心,过了3日,再次率兵从胥门出击,没想到这次的运气比上次更糟糕,一出门便遇上了克星常遇春,未等交手,已经怯场。张士城的弟弟张士信在城楼上观战,见势不妙,大声乱嚷了起来:"将士们累了,暂停,暂停!"并鸣金收兵。常遇春得势不饶人,猛冲猛打,一路打到西城门外,一不做二不休,干脆将堡垒也修到了城门之下。

围城的部队既然将堡垒修到了城门之下,那么城门就危机四伏,待在这地方的守军性命朝不保夕。火器不长眼睛,对多大的官都不留情面。有一天,张士信肆无惮忌地在城楼上督战,正悠哉游哉地坐在银椅子中品尝桃子时,被围城部队用铜将军炮发射的石弹击中面颊,脑壳破碎而死。

死了弟弟的张士诚已是"泥菩萨过江,自身难保"。他两次出击失败,丝毫改变不了被围城军队用火器、抛石机压着打的被动状态,为了打破僵局,他斟酌再三,采纳了熊天瑞的建议,打算制造一批抛石机进行反击。在制造抛石器械的过程中,平江城里的木头石块竟被囊括一空,甚至连祠堂、庙宇以及和尚、尼姑的居舍都拆了做弹丸,可是仍然供不应求。

张士诚的抛石机砸伤了一些围城的将士,徐达下令军中用木架制成一种会移动的屋子,屋顶铺上可以防御矢箭飞石的竹笆,攻城将士伏在下面,这样就安全多了。

经过长期的围困,平江城终于在九月八日被攻破了,徐达首先从葑门进入,常遇春接着破阊门新寨,平江城里的将士纷纷出降。精疲力竭的张士诚困兽犹斗,集合二三万残兵败将进行巷战,却又在万寿东街惨败,最后只剩下单枪匹马逃回家中,看见妻妾已经登楼自焚,便上吊自尽,谁知命不该绝,又被尾随而至的追兵救活,送到应天与朱元璋见脸,然后糊里糊涂地死了,有人说他因为态度恶劣而死于乱杖之下,也有人说他是自缢而死,总之,这人从此便人间蒸发了。

回顾历史,朱元璋当初在长江与陈友谅及张士诚互相对峙时,夹在这两个对手中间——陈友谅在西边,张士诚在东边,双拳难敌四手,形势似乎不是很有利。但是,朱元璋却最终将两人各个击破,展现了过人的领导才华,为下一步逐鹿中原、进而问鼎天下作好了充分的准备。

1368年(洪武元年),朱元璋正式称帝,国号"大明",朱元璋也就变成了明朝的开国皇帝明太祖,此前一年,他为了谋求统一天下,已经着手发动结束分裂的战略攻势,同时四面出击,命令汤和为征南将军、吴祯为副将军,讨伐江浙的方国珍;命令徐达为征虏大将军、常遇春为副将军,北伐中原;命令胡廷瑞为征南将军、何文辉为副将军,夺取福建;命令湖广行省平章杨、左丞周德兴、参政张彬夺取广西。其中,北伐中原的徐达,总兵力为25万,是全面攻势中的重中之重,所面对的对手包括元朝的政府军以及实力雄厚的军阀王保保、李思齐、张思道等。

徐达、常遇春等将士经过三四年的奋战,一举占领了山东、河南、河北、山西、陕西等地,歼灭了主要对手王保保、李思齐、张思道等人的主力,元朝的末代皇帝元顺帝被迫逃往塞外,不久死于痢疾,元朝灭亡。

在这里有一个问题,就是明军在北伐作战中,枪炮发挥了多大的作用?事实的真相令人失望,枪炮的作用并不大,因为这些火器,过去主要用于攻城、守城及水战,在北方的平原,进行大规模的野战还是要靠冷兵器。

这段期间,明军在野战时的远程兵器主要使用弓、弩。例如1373年(洪武六年),朱元璋要求将领在训练时,用弓射出的箭要到160步(古代1步大约等于5尺,明制1尺相当于公制31。10厘米,160步即248米左右),而士兵的要求就低一点儿,但也要达到120步(186米左右);另外还要射得准,要在50步(77米左右)之内射中靶子。至于弩,要求也很严格,例如,蹶张弩射出的箭要达到80步(155米左右),同样要在50步(77米左右)之内射中靶子;而划车弩射出的箭要达到150步(233米左右),也要在50步(77米左右)之内射中靶子。

显然,明军在北方不大量使用枪炮的原因之一就是其射程比不上弓弩,理由是当时的枪炮还比较落后,使用的主要是石弹与铁弹,通常弹丸要比口径小得多,点燃火药发射时会泄气,对射程有不利的影响;而同时发射多枚小弹丸时,每个小弹丸底面承受的压强不一样,导致射程也不一样。另一个重要原因是枪炮在实战中还没有使用"木马"。木马是一种放置在火药与弹丸之间的附件,它由硬木制成,塞入管形火器药室里面能够压实火药。而且大小与口径差不多,发射时木马底面承受的压强一样,还能防止泄气,所以会增加射程。这东西要等到朱元璋的儿子朱棣在位时才出现。

那么,是不是明军在北方作战时没有用过枪炮等火器呢?不是的,例如1369年(洪武二年),徐达派遣薛显、韩政携带火器到山西平定各处地方势力修筑的山寨(相当于一个个独立王国),他们在进攻尾尖寨时就使用了包括将军筒在内的一些铳炮。

明军大规模动用火器进行精彩的野战,是在基本平定北方之后的统一四川之战。当时,四川有一个国家叫夏国,创始人叫明玉珍,随州(今湖北随县)人。中小地主出身,于元末天下大乱时归附了义军领袖徐寿辉,凭着战功升做了统兵大元帅,带兵打下四川,形成了自己的势力范围。后来,明玉珍知道徐寿辉被弑杀后,拒绝听命于篡位的陈友谅,并在1362年(至正二十二年)在重庆称帝,国号"夏",这人在5年之后死去(时年36岁),由儿子明升继位。

1371年(洪武四年)春,朱元璋致书夏国领袖明升,要求借道四川征讨云南。明升拒不听命。朱元璋于是以此为借口讨伐四川,他兵分两路:一路叫做"东路军",由中山侯征西将军汤和、江夏侯左副将军周德兴、德兴侯右副将军廖永忠、荥阳侯杨、都督佥事叶升等率领京卫、荆、湘水师,经天险瞿塘关进军重庆;另一路又叫"北路军",由颍川侯前将军傅友德、济宁侯左副将军顾时、都督佥事何文辉等率领河南、陕西等步骑大军,从秦陇进军成都。

汤和等东路军连取龙伏隘、温阳关,沿途还扫荡了归州、桑植等地的一些地方割据势力的山寨,浩浩荡荡地向瞿塘关前进。

瞿塘关在长江三峡中,地势雄伟险峻。两岸是高山峻岭、悬崖峭壁,中间的滔滔大江在深谷里日夜奔流。真是"一夫当关,万夫莫开"。明升命令主力扼守此地。他们在瞿塘关布置了三道工事:

第一道工事是凿开两岸石壁,用绳索横贯南岸与北岸,制成悬挂在半空的桥,桥上面再铺上木板,布置着铁铳、炮、石、木杆等武器,形成了居高临下的火力网。这样的桥名叫"飞桥",共有三道。

第二道工事是在两岸布置大炮。

第三道工事是用铁索拦截江口。

如果敌人的水师从瞿塘关畔的长江驶过,首先,正面会遭到铁索的拦截,其次,头顶会被空中的飞桥射出的弹丸炮石所击,最后两侧还会遭到大炮猛轰。这么厉害的立体的火力,让此地变成了鬼门关。

明军东路军从这一年的3月起向瞿塘关发动进攻,一直到6月为止还是不能前进一步,无奈只得暂时退兵返回归州休整。

然而,夏国将主力集结在东线的瞿塘关,北面的防务就不可避免地变得空虚。由于这个原因,傅友德的北路军进展神速,他一路凯歌,经过陈仓、阶州、文州,攻取青川果阳关,渡过白水沟,连克江油、彰明、龙州、绵州,向成都进军。不料,却被波涛汹涌的汉水阻止了,傅友德立即砍伐树木,制造百余艘船只,准备抢渡,并制造了数千个木牌,上面写着攻克阶州、文州的日期,投入汉水之中,希望这些木牌能够乘江水暴涨之机顺流而下,汇入长江,流经瞿塘,从而达到与东路军的水师互通消息的目的。

话说东路军的水师正巧在这时卷土重来,从归州出发,驻扎于大溪口,先头将领廖永忠在江水中捞到木牌,知道北路军进展飞速,士气大震,于六月初七自百盐山、纸牌坊、溪径击破守军,重新推进到瞿塘关。

这时瞿塘关的兵力已经大不如前了,因为成都受到明军北路军的威胁,明升不得不从南线调动瞿塘关主力回援。

廖永忠决定智取瞿塘关,他暗中命令数百名壮士,身披着青蓑衣等伪装,携带干粮、水筒,并抬着小船,翻山越岭,秘密绕到瞿塘关的后面,潜伏在碧绿的茂林中,准备约期夹击瞿塘关守军。

总攻的时刻到了,廖永忠首先一举攻克瞿塘关陆寨,同时进攻水寨。明军水师的战船皆裹着铁皮,船上的将士发射火筒、火炮,冒着头顶上弹丸、利箭、石块的威胁,击断了横贯长江的铁索。这时,数百名壮士已经从上流扬旗鼓噪而下。瞿塘关守军遭到两路夹击,大败而逃,守将邹兴被火箭射死。悬挂在半空的三道"飞桥",也彻底毁于战火。

明军乘胜攻克夔州,不久,中山侯汤和率陆师赶到,明军水陆两路并进,准备会师于重庆。他们沿江而上,所过州县纷纷归附。当明军到达铜锣峡(今巴东附近)时,坐镇重庆的明升见大势已去,心里盘算着准备投降。22日,汤和至重庆,与廖永忠会师,一起接受明升投降,并使人持书前往继续抵抗的成都,劝谕守将归附。

再说北路军傅友德渡过汉水攻克汉州之后,回师平定了夏国残余部队在文州的暴乱,延误了时间,直到7月份才到达成都。守臣戴涛、向大亨决定在城外布阵,与远道而来的明军接战。

成都守军的阵前排列着以大象为坐骑,全身披挂盔甲的勇士。明军前锋指挥李英率部用弓箭、火器向前突击,进行了一场轰轰烈烈的野战。明军在野战中布的阵,应该就是鄱阳湖之战中使用过的叠阵,即将部队分为几层,每层均配备了弓弩与火器,轮流发射。区别在于鄱阳湖之战是水战,这次是陆战。

大象体形庞大,在野战中很容易成为铳箭的靶子,这牲畜一旦受伤便转身四处乱撞、左冲右突,从而直接导致成都守军的阵线崩溃,被迫撤回城里。而明军统帅傅友德也在战斗中被乱箭射伤。

这时,明升在重庆投降的消息传到了成都,成都将士皆无斗志,第二天便向明军投降,至此,四川正式归明。

四川之战,东、北两路明军均使用了大量火器。那么,明初的明军究竟装备了多少火器呢?可以参考一下1380年(洪武十三年)明政府的规定,每一个100多人的"百户",要有十人使用火铳、20人使用刀牌、30人使用弓箭、40人使用长枪。按照这个比例,火铳占了"百户"这个明代基层军事单位武器装备总数的十分之一。通常,由若干个"百户"组成"千户所",再由若干个"千户所"组成"卫",卫所分驻各地(每一个卫一般有5600人、每一个千户所一般有1200人)。据史籍记录,1392年(洪武二十五年),明军大约有121万余人,那么,理论上应该有11万左右的将士装备了火铳。然而,1380年,火铳占了"百户"武器装备总数的1/10,并不等于1392年"百户"装备的兵器比例仍旧是1/10,估计可能早已经超过了1/10。为什么?因为明军在其间的1388年(洪武二十一年)终于有能力用枪炮进行连续射击了——这件事造成的直接后果必然是在军队中增加枪炮的装备数量。

明军首次用枪炮进行连续射击的战斗,是发生在什么地方呢?这要从朱元璋出兵云南说起,1381年(洪武十四年),傅友德、蓝玉、沐英等将领率30万大军,从湖广、四川等地兵分两路进入云南,一路上势如破竹,迅速攻克了昆明,故元宗室梁王自杀。接着,他们又顺利攻取了大理,并设立土司等管理机构,招抚诸少数民族。云南平定之后,傅友德、蓝玉班师回朝,沐英奉命率领数万将士镇守边疆。沐英是朱元璋的养子,理应肩负重任。

但是,云南的一些少数民族却叛服无常,与驻防明军时有冲突。沐英为了巩固统治,非常注重加强防务。他针对云南位于边陲的复杂地理环境,从楚雄至景东,平均每一百里布置一营,作好了军事斗争的准备。

山雨欲来风满楼,当时驻防明军与地方土著"麓川平缅军民宣慰使司"首领思伦发的关系比较紧张。朱元璋在1387年(洪武二十年)叮嘱沐英要抓紧时间,日夜抢修工事,以防万一,尤其是金齿、楚雄、品甸以及兰苍江中道等要塞,不但要城高壕深,而且还要在四周布置粗大的排栅。他还特别交代,在每一个要塞里都要配备大量火铳,数目可以是一两千支、也可以是数千支。最后,他还要求云南制造火药的工场,连晚上也要加班生产,以备不时之需。其实,洪武年间的火器最初是由中央政府专门负责制造的,那时制造火器的机构先后有宝源局、军器局、兵仗局以及鞍辔局,同时还禁止制造火器技术的外传以及贩卖制造火药的原料,后来因为边陲未靖,战乱还时有发生,所以因时导势,允许一些边镇自行制造。

从朱元璋的指示中可以看出,云南的明军,在某些军事据点布防时,动用了数以千计的火铳,这也是前无古人的创举。

1386年(洪武十九年),明军与思伦发在云南景东地区爆发了冲突,并逐渐升级为大规模的激战。1388年(洪武二十一年)正月,思伦发又开始了蓄谋已久的进攻,他的军队来到摩沙勒安营扎寨。沐英指挥命令宁正率部前往应战获胜,斩首1500人。

思伦发吃了亏,不肯就此罢休,在3月份重新进犯,亲自带领号称"30万"的大军发动了规模宏大的进攻。边陲的军事要地定边(今云南南涧)告急,沐英反应迅速,带着3万余骑兵从云南府(今云南昆明)出发,日夜兼程,经过15天的强行军,到达前线,与思伦发对峙。战争迫在眉睫,硝烟味越来越浓。

沐英的骑兵装备了大量火器,主要是手铳与神机箭,不过,大型火炮就比较少,原因是骑兵在强行军时不方便携带。而思伦发的军队虽然没有火器,却有100多只大象配合作战。

战斗开始了,明将都督冯诚以300骑兵出阵挑战,思伦发则以1万人蜂拥而来应战,前面还有30只大象正阔步向前迈进。

明军当然不会被大象吓倒,他们过去在成都有过与大象作战的经验,对付这种庞然大物是胸有成竹的。云南前卫指挥张因等50余名骑兵,在打头阵时连发弓箭,射中一只大象的左膝及胁部。乘这只大象负伤倒地之机杀死了骑在象背上的敌人,并一鼓作气,歼敌百余人,捉获一只大象而还。

事实证明,思伦发的大象战斗力并不强,可是,两军主力在第二天正式决战时沭英仍然不敢轻敌,他将阵前的将士分为三个行列,每个行列都配备着火铳、神机箭,等到思伦发军队卷土重来时,首先由第一行发射,当第一行射击完毕,则转身退到第三行之后,重新装填弹药及箭,作好再次射击的准备;同时,第二行立即前进到原先第一行的射击位置上,继续射击。以此类推,便可以达到连续射击、用火力压制对手的目的,说白了,这其实就是叠阵。叠阵是我国古代战争常用的阵,一贯以来都是用弓弩排列成行进行轮番射击。而朱元璋在鄱阳湖之战已经使用过类似的战术,不过,那时候是弓弩与枪炮等冷、热兵器混合作战,而现在已经发展到全部动用火器作战了。

思伦发没有吸取首战受挫的教训,再战时依旧驱赶着大象往前冲,那些参战的大象,全部披挂上铠甲,背上安置着由栏杆与盾牌组成的"战楼","战楼"之中坐着指挥步兵进攻的将领。大象的两边腰胁部还分别悬挂着两个竹筒,里面插着格斗利器——短槊,可以让将领随时抽出来从上往下刺杀。

当这些大象闯到阵前,明军便开始轮番射击。当时,全军分为三队,都督冯前领前队,都督同知宁正领左队,汤昭领右队。将士皆奋勇作战,火铳、神机箭等火器射击时发出的霹雳响声在山谷中回荡着,那些大象成了活动靶子,根本没机会突破明军的战阵,没多久便落荒而逃。沐英指挥张因、千户张荣尾随追击,至其营寨,纵火焚烧,烟焰涨天。然而,思伦发的主力还在,激烈的战斗仍然持续着。

明军的叠阵,需要每个队列都一丝不苟地互相配合,才能达到连续射击的效果,假如个别将士因为临阵产生怯意而手忙脚乱,甚至退却时,那么就会使叠阵的射击突然中断,让敌人有机可乘。

思伦发手下有一名叫做"昔剌"的元帅,异常骁勇善战,这人拼命地向着明军左队猛打猛冲,左队的将领宁正抵挡不住压力,稍为退却。正在山冈后面督战的沐英,无情地派人拨刀骑马飞驰而下,准备执行军法。宁正见势不妙,连忙转身重返前线,继续参加战斗。

沐英治军,纪律严明,如果手下将领胆敢在战斗中擅自退却,下场就是立即掉脑袋。

时间一分一秒地过去,思伦发的军队伤亡已经非常严重,连元帅刁斯郎等人也身中百余箭而死,可是他们怎么努力也突破不了明军按步就班连续射击的叠阵,结果惨败而回。明军跟踪追击,斩首3万余,俘虏万余人。那百余只象也有大半沦为了炮灰,死得很难看,身体上的箭密密麻麻,活生生变成了刺猬;此外还有37只被俘虏。

大获全胜的沐英在此战中解决了火器不能连续射击的难题,这具有划时代的意义,从1359年朱元璋军队首次在作战时用火器发射铁弹丸起,直到1388年才有能力用火器连续射击,前后经过了将近30年时间的摸索,才完成这个历史性的跨越。

30年时间似乎太漫长了,但这个问题的解决在人类历史上却是超前的,沐英领先了日本人一百几十年,例如日本战国时的名将织田信长,在1575年5月的长筱之战中用3000名携带火器的枪炮手配置成连续射击的三个梯队(相当于叠阵),大胜军阀武田胜赖麾下的精锐骑兵。

沐英也比欧洲领先了200年左右,欧洲还要到16世纪末17世纪初,荷兰士兵才按照尼德兰总督莫里茨(Muritz)编写的操典训练,在训练时分成几排轮番射击,这种战术后来在欧洲比较流行,它与沐英的叠阵基本是一致的。

这无可辩驳地说明了,元末明初,拥有大量火器的朱元璋军队,其先进的装备、编制、战术,已经将亚欧各国远远抛在了后面,那时的中国,是世界军事变革的中心。

文章摘自《大明帝国战争史》作者李湖光 出版社:凤凰出版社

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